Астероиды и метеориты

Главная - Астрономия, авиация, космонавтика - Астероиды и метеориты

Нередко в плотные слои атмосферы попадается из космоса большие твердые частички, которые называют метеорными телами. Двигаясь в атмосфере, частичка нагревается вследствие торможения, и вокруг нее образовывается обширна светящаяся оболочка из накаленных газов. От сильного сопротивления воздуха метеорное тело нередко раскалывается и с грохотом падает на Землю в виде осколков. Рештки метеорных тел, которым упали на Землю, называются метеоритами.

Метеорное тело небольших размеров иногда полностью испаряется в атмосфере Земли. Большей частью его масса за время полета очень уменьшается и к Земле долетают только рештки, которые обычно успевают остыть, когда космическую скорость погасило сопротивление воздуха. Иногда выпадает даже метеоритный дождь. Во время полета метеориты обплавляються и покрываются черной корочкой. Один такой «черный камень» в Мекке вмурован в стену храма и является предметом религиозного поклонения.

Известно три вида метеоритов: каменные, железные (рис. 59) и железо-каменные. Иногда метеориты находят через много лет после их падения. Особенно много найдены железные метеориты. В СССР метеорит является собственностью государства и подлежит сдаче в научные заклады для изучения. По содержимому радиоактивных элементов и свинца определяют возраст метеоритов. Он разный, а найстаріші метеориты имеют возраст 4,5 млрд. років.

Некоторые очень большие метеориты при большой скорости падения взрываются и образовывают метеоритные кратеры, которые напоминают месячные. Наибольший из выявленных кратеров находится в Арізоні в США (рис. 60). Его диаметр 1200 г и глубина 200 г. Этот кратер возник, очевидно, около 5000 лет тому. Найдены следы еще больших и давніших метеоритных кратеров. Все метеориты - это члены Солнечной системы.

Поскольку открыто немало небольших астероидов, которые пересекают орбиту Марса, можно думать, что метеориты - это осколки астероидов с орбитами, которые пересекают орбиту Земли. Структура некоторых метеоритов свидетельствует о том, что на них влияли высокие температуры и давления, итак, метеориты могли существовать в недрах разрушенной планеты или большого астероида.

В составе метеориты выявлены значительно меньше минералов, чем в земных горных породах. Это свидетельствует о примитивном характере метеоритного вещества. Однако много минералов, которые входят в состав метеоритов, не встречаются на Земле. Например, большинство каменных метеоритов содержит округлые зерна - хондри, химический состав которых почти такой самый, как у Солнца. Это древнейшее вещество дает сведению о начальном этапе формирования планет Солнечной системы.

Поставщиком значительной части метеоритов, которые падают на Землю, есть пояс астероидов, расположенный между орбитами Марса и Юпитера. Существует гипотеза о том, что современные астероиды являются обломками десятой планеты Солнечной системы - Фаэтона. Припуская сходство химического состава Земли и этой планеты, можно использовать результаты анализа состава метеоритов при изучении химического состава нашей планеты.

Метеориты сыграют значительную роль в жизни Земли. Ежесуточно на Землю падает около 3 т метеоритов, не считая космической пыли. Всего на Землю попадает не менее 10 тыс. т метеоритно-космического вещества в год. И в любом случае, или представляют метеориты исходный «строительный материал», из которого так и не была сформирована десятая планета, или є обломками планеты Фаэтон, изучение их химического состава разрешает судить о составе материи, довольно близкой Земле.

К нашему времени общее число найденных метеоритов составляет приблизительно 2500 шт. Число же обломков метеоритов исчисляется десятками тисяч.

В последние годы многочисленные находки метеоритов сделаны в Антарктиде. Связано это не с повышенной частотой падения метеоритов, а с уникальными условиями их сохранения здесь. Только с 1973 по 1983 г. японские исследователи Антарктиды подобрали 4750 фрагментов метеоритов (близ горы Ямато на Земле Королевы Мод). Размеры метеоритов очень разнообразные. Метеорит массой 60 т, названный Гоба, найденный в Африке. В Каньоне Дьявола, штат Ненедостаток, США по диаметру метеоритного кратера в 1,2 км и глубине в 140 г определили, что масса метеорита, который взорвался, составляла 15 тыс. т.

По составу метеориты делятся на железные, железо-каменные и каменные.

Железные метеориты составляют 6% от всех найденных. Они почти целиком составлены железом (89,7%) и никелем (9,1%) и называются сидеролитами. Плотность их около 8 г/см3.